Festivales en Laos

Con una cultura rica, Laos tiene muchos festivales únicos y especiales para que puedas aprender y explorar. El país de los Millones de Elefantes es conocido como la tierra de los festivales cuando tienen lugar en todos los meses del año. Festivales en Laos están relacionados con la agricultura o se basan en la fe budista, que representa los aspectos tradicionales del pueblo lao. El festival en Laos se conoce como Boun. El significado correcto de Boun es bendición. Hacer Bun significa hacer el bien para ser bendecido. Aquí hay 7 famosos festivales importantes del año de este hermoso país.

Vamos a describir las festivales en Laos en siguientes puntos: 

Festivales en Laos

Boun Pi Mai (Año Nuevo de Laos).

El tradicional Año Nuevo Lao, también conocido como el festival Boun Pi Mai, suele tener lugar con motivo del nuevo año en Laos, del 13 al 15 de abril de cada año según el calendario budista. El significado del festival es traer frescura y prosperidad a todas las cosas, limpieza del alma, felicidad y buena suerte para todo el año en la vida humana.

Boun Pi Mai suele durar tres días, pero muchas personas pasan toda la semana en las vacaciones. Durante estos días, los laosianos a menudo limpian sus casas y preparan flores. Por la tarde, se reúnen en templos y pagodas para hacer sacrificios, orar, escuchar la predicación de los monjes, y luego llevar la estatua de Buda a una habitación separada para bañar a Buda. El agua fragante después de regar las estatuas del Buda será traída de vuelta al cuerpo para hacer mérito. Uno de los aspectos más destacados del festival es el festival del agua, donde las personas participan en peleas de agua amistosas con pistolas de agua, bazucas de agua y baldes llenos de agua coloreada. Los asistentes al festival también usan carbón, trigo y color rojo para pintarse la cara, haciendo del festival una experiencia alegre y colorida similar a una batalla amistosa. 

En Luang Prabang, se llevó a cabo una gran procesión, con unos 200 monjes y más de 1000 personas vestidas con trajes tradicionales marchando hacia Wat XiengThong, el templo más sagrado de la ciudad. 

El festival señala el comienzo de un nuevo año, y en su último día, numerosas familias llevan a cabo ceremonias Baci en casa para dar la bienvenida al Año Nuevo de Laos mientras expresan sus deseos por la salud y la longevidad de sus mayores. Como señal de respeto, algunas personas pueden pedir perdón a sus mayores por cualquier maldad involuntaria cometida en el último año. Además, ofrecen obsequios a sus mayores como muestra de su gratitud y cariño. Es uno de los festivales más famosos e importantes de Laos.

Festivales en Laos - Boun Pi Mai

Boun Bang Fai (Festival de cohetes).

Teniendo lugar en la estación seca de mayo y junio de cada año, el festival de cohetes se considera uno de los festivales en Laos que busca de lluvia y se celebra en todo el país. Muchos pueblos reúnen gente y disparan cohetes gigantes caseros al cielo para orar por la lluvia para la nueva temporada de siembra. Durante el festival, la gente realiza parejas de títeres que muestran el acto de apareamiento masculino y femenino. Esto no solo crea risas y agrega color al festival, sino que también es una característica de la cultura próspera, expresando el deseo de que los cultivos florezcan. Los títeres también se llevan por el pueblo y a cada familia  para presentarse en los rincones de la casa para alejar los malos espíritus. Unos días antes, el cohete fue «vestido» con hermosas ropas con coloridos patrones decorativos y fue llevado por el pueblo. Tal cañón vale decenas de millones de Kip. En un día festivo, sólo se lanzan al cielo 2 o 3 cohete como ese. Los cohetes pueden ser lanzados por un pueblo, un individuo o un negocio  para orar por un año comercial próspero y tranquilo.

El festival de cohetes en Naxone (Viena) es considerado el más grande en comparación con otros lugares de Laos. Anteriormente, el festival también tenía lugar en Vientiane, pero ahora, debido a la urbanización con muchos edificios de altura, el festival ya no se celebra aquí para evitar el riesgo de incendio.

Festivales en Laos - Boun Bang Fai

Boun Suang Heua (Festival de rebote).

Los festivales de rebote (Boun Suang Heua) se celebran en muchas partes de Laos, incluyendo ciudades y pueblos a lo largo del río Mekong. En Vientiane, este festival en Laos tiene lugar un día después del fin de la Cuaresma Budista, a partir del 2-3 de octubre.

Por la noche, una procesión de linternas se celebra alrededor de los templos, y incienso y linternas se colocan a lo largo del río Mekong para dar gracias al dios del río. Al día siguiente, los lugareños participaran en un emocionante rebote en barco en este río.

Festivales en Laos - Boun Suang Heua

Boun Khao Padabdin. 

Boun Khao Padabdin es un festival importante en Luang Prabang. Los budistas hacen ofrendas a los muertos en este día con alimentos ofrecidos en su nombre a través de monjes y también es la oportunidad para honrar a aquellos que han muerto qué contribuido al país. El nombre del festival significa «paquetes de arroz y colócalos en el suelo». Se puede entender simplemente que este es el Día de los Muertos. El festival Boun Khao Padabdin tiene lugar en agosto de cada año, o sea el día 14 de la luna menguante del noveno mes del calendario budista. La gente hará ofrendas a los miles de monjes que pasan por la ciudad al amanecer. Según los preceptos de Buda, la Cuaresma budista es el buen momento para abstenerse de las malas acciones. Los budistas deben aplicar el Dharma: el respeto de los cinco mandamientos de Buda, la meditación y la limosna. También es el momento de completar las labores agrícolas, como el trasplante de arroz.

Para celebrar Boun Khao Padabdine, los budistas preparan ofrendas que incluyen Tomh Khao, Khao Nom Neb (pasteles de arroz), frutas y otros alimentos para ofrecer a los monjes. Parte del alimento ofrecido a los ancestros está contenido en una caja de papel o en hoja de plátano. En esta noche sin luna, de tres a cuatro de la mañana, los fieles depositan alimentos, frutas, tortas, nuez de areca y tabaco al pie de la torre que contiene las cenizas de los muertos o debajo de un árbol. Por la noche, se permite que los muertos vengan y reciban estas ofrendas.

El día de la fiesta, al amanecer, el sonido de los tambores de las pagodas se difunde por las calles de pueblos indicando a los fieles que se reunieran para adorar en el templo de su vecindario. En la entrada se pueden ver personas haciendo ofrendas a las víctimas de muerte violenta y a los que fallecieron sin familiares. Si los muertos que regresan a la tierra no encuentran ninguna ofrenda, lloran y lanzan maldiciones a las personas que no les dieron respeto y atención.

Además, hay famosas carreras de barcos dragón en el río Nam Khan, atrayendo a un gran número de turistas para visitar y explorar.

Festival de That Luang.

Ubicada en la capital Vientiane, Pha That Luang es la estupa más sagrada y hermosa del país. Pha That Luang es un símbolo nacional con un estilo arquitectónico imbuido de la cultura y la identidad de Laos. Cada año hay un evento de gran importancia no sólo en términos de creencias, sino también en términos de cultura e historia, que es esperado ansiosamente por la población local y laosiana en el extranjero.

Festivales en Laos - That Luang

Considerado uno de los festivales en Laos más grandes de Vientiane, el festival That Luang atrae a Laosianos de todas partes al templo principal de la capital. El festival se lleva a cabo en los días cercanos a la luna llena del mes 12 del calendario budista, dura una semana y termina el día de luna llena del mes. El festival incluye la procesión de Phasat Pheung (torre de palanquín) y la ceremonia de Taak Baat (limosna) y otras actividades de entretenimiento. El festival principal tiene una ceremonia con el propósito de orar por la paz y bendición para todos. Hay miles de puestos que exhiben productos de los sectores agrícola e industrial de localidades de todo el país y países vecinos. Las ferias y juegos de entretenimiento se establecen en todas partes para servir en estos días. Durante los días del festival, los caminos que conducen a Pha That Luang brillan con la luz de las velas, luces e incluso Pha That Luang también se ilumina con más luces y flores en las torres, mezclándose con la tenue luz de la luna para crear una atmósfera mágico y sagrado.

Una de las actividades que no se puede pasar por alto en Boun That Luang es la comida. La cocina de Laos en el festival es bastante impresionante, desde platos populares hasta platos muy exóticos, tanto que a algunas personas les gusta venir al festival solo por la riqueza de los platos. Además, también hay actividades deportivas muy atractivas, como la actuación de elefantes, la competencia de boxeo, especialmente la competencia de Tikhy, un juego folclórico tradicional que tiene un contenido tanto deportivo como religioso, indispensable en Boun That Luang.

Día de Asalahaboucha y Festival Boun Khao Phansa (Cuaresma Budista).

Boun Khao Phansa se lleva a cabo al comienzo de la cuaresma budista, durante el cual los monjes observan estrictas reglas de oración y meditación durante los próximos tres meses. También tienen prohibido pasar la noche fuera de sus propios templos. Muchos seguidores del budismo también optan por abstenerse de beber alcohol durante este período. En la mañana de Boun Khao Phansa, la gente prepara donaciones de alimentos, en particular «Khao Tom» (arroz pegajoso cocido en hojas de plátano) y otros elementos esenciales como jabón, pasta de dientes, cepillos de dientes y toallas, para los monjes. Los templos suelen estar llenos de actividad, ya que las personas buscan hacer méritos ofreciendo sus donaciones. Hacia el final de las actividades de creación de méritos, los monjes relatan las enseñanzas de Buda y la historia de la Cuaresma budista a quienes visitan el templo.

Festivales en Laos - Cuaresma Budista

Festival de elefantes de Xayaboury.

El Festival del Elefante de Xayaboury se lleva a cabo en la parte occidental de Laos, donde puedes encontrar montañas escarpadas, selvas vírgenes, tribus de las montañas y una cantidad significativa de elefantes salvajes, la población más grande del país. El festival tiene una duración de tres días en febrero o marzo y atrae a visitantes de todo Laos que vienen a celebrar el animal nacional.

Si bien algunos de los elefantes del festival están domesticados o parcialmente domesticados, el objetivo principal es crear conciencia sobre la disminución del número de elefantes en Laos. Afortunadamente, a diferencia de algunas áreas del sudeste asiático, el festival no involucra prácticas de entrenamiento inhumanas. Junto a las actividades relacionadas con los elefantes, también hay puestos que ofrecen artesanías y productos alimenticios locales. Como la ciudad es relativamente pequeña, se recomienda reservar alojamiento con antelación.

Festival de elefantes de Xâyboury

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